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Escorpião-de-água
Foto: Wikimedia Commons

NOME CIENTÍFICO Nepa cinerea

CURIOSIDADES

Consegue permanecer até cerca de 30 minutos debaixo de água!

Distribuição

O escorpião-de-água pode ser encontrado em vários países da Europa, incluindo Portugal.

CARACTERÍSTICAS

Descrição

Classe: Insecta | Ordem: Hemiptera | Família: Nepidae

É um percevejo aquático que apresenta o corpo acastanhado acinzentado, achatado e em forma de folha. As patas dianteiras são muito poderosas (fazem lembrar as garras de um escorpião) e são usadas para agarrar as presas. Possui as asas muito próximas ao corpo.

Os adultos respiram através de um sifão muito distinto localizado na parte traseira do corpo. A ponta do sifão é colocada fora de água enquanto o corpo permanece submerso. As larvas mais jovens como ainda não têm o sifão desenvolvido, respiram através de espiráculos abdominais.

Dimensões

Até cerca 20 mm de comprimento, excluindo o sifão de 15 mm.

Habitat

Vive entre a vegetação aquática de massas de águas paradas e pouco profundas de charcos, lagos, lagoas e pântanos.

Comportamento

O escorpião-de-água não sendo um nadador exímio, move-se caminhando sob o substrato e vegetação aquática.

É também capaz de voar, mas raramente o faz, excepto para colonizar novas massas de água.

Está activo durante a maior parte do ano.

Ciclo de Vida

O acasalamento ocorre entre Abril e Maio. As fêmeas depositam até 32 ovos por noite por entre as algas e os caules da vegetação submersa. Cada ovo possui diversos filamentos que, ao permanecer em contacto com a superfície, abastecem os ovos com oxigénio. A eclosão dá-se após 3 a 4 semanas.

Alimentação

Alimenta-se de diversos animais aquáticos como escaravelhos, larvas de mosquitos e de anfíbios, assim como de outros invertebrados e por vezes até de pequenos peixes!