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Rato-de-água
Adulto. Foto: Wikipedia

NOME CIENTÍFICO Arvicola sapidus

CURIOSIDADES

Apresentam membrana interdigital nas suas patas, o que lhes permite nadar com bastante agilidade.
Constroem ninhos no chão junto a vegetação densa.

Distribuição

Presente em Portugal e na Europa ocidental.

Estatuto de conservação

Espécie não ameaçada.

CARACTERÍSTICAS

Descrição

Rato de tamanho grande, mais parecido com uma ratazana do que com os pequenos roedores. Tem orelhas redondas, pequenas e quase completamente cobertas de pêlo. Cauda negra, curta e cilíndrica. Pelagem espessa  de coloração cinzenta acastanhada, sendo mais clara e amarelada na zona ventral. Focinho arredondado.

Alimentação

Herbívoro, alimenta-se principalmente de plantas aquáticas e vegetação ripicola. Por vezes, pode ingerir pequenos animais aquáticos como anfíbios, peixes, lagostins e insectos.

Habitat

Vive nas margens de cursos de água lentos, canais de irrigação, lagos e charcos. Prefere locais com vegetação densa nas margens, onde constrói tocas cujo acesso faz-se abaixo do nível da água. Quando as condições nas margens não são ideais, faz ninhos acima do nível da água em tufos de erva.

Reprodução

Reproduz-se de Março a Outubro e, em média, tem 6 crias por ninhada.

Comportamento

Activo durante o dia e noite.

Dimensões

16,5 a 22,0 cm de comprimento cabeça-corpo e cauda com 10,7 a 13,5 cm.

165-275g de peso.